Your Kingdom Come

image

TITLE: Your Kingdom Come
GENRE: Sooper Fluff!

May nag-bonding.

*********

Nagmamadaling pumasok sa kitchen ng kanilang restaurant si DJ after receiving his wife’s phonecall from where she was. Apparently, it was DJ Liit’s schedule for check up and Danilo’s pictorial for the kids apparel he was endorsing is about to finish.

‘Chef Leo, ikaw muna ang in charge dito ha.’ Bilin nya sa kanyang head chef. ‘Kelangan ko lang umuwi agad. Walang kasama si bunso.’

‘Sige ho Boss. Ako na bahala.’ Said Leo, doing a little salute.

‘Basta if there’s a problem, pakitawagan na lang ako sa phone. Pag di mo ko ma-reach, sa bahay. Wag na wag mong aabalahin si Kath ha?’ Mahigpit ngunit mabait nyang sabi.

The chef named Leo smiled as Daniel finally waved goodbye.

‘Eto nga malapit na o.’ DJ said through speaker phone as he drives home. Kinukulit na naman sya ng asawa. ‘Bakit ba kasi di mo muna isinama si Chandrina nang hindi ako ang nginangarag mo pauwi?’

‘Natutulog sya kanina. Ayaw ko namang gisingin. Tapos na si Danilo sa photoshoot nya. Papunta na kami nina DJ Liit ngayon sa doctor nya.’ She said in hush hush voice as she looked at the 5 year old kid who had his head leaning on her chest, arms around her waist. ‘Sinusumpong na naman kasi sya. Gusto parating nakadikit sa akin.’

‘Naku, naku. Di pwede yan. Dapat pag-uwi nyo, ako naman ang nakadikit sayo.’ DJ lightly joked as he honked his horn, signaling the one in charge to open the gates of their mansion. ‘Andito na ko bahay. Binilihan ko si Chandrina nung favorite nyang donuts.’

‘Sige Babe. Malapit na rin kami sa hospital. Ikaw na muna bahala ha?’

‘Ok, bye. I love you.’

‘Love you too.’

Kakatapos pa lamang ibaba ni DJ ang kanyang telepono at hindi pa man sya nakakalabas ng kanyang kotse ay muli na namang nag-ring ito.

‘Sir Deeji.’

‘O Malen.’

‘Sir Deeji malayo pa po ba kayo? Si Chandre po kasi.’

‘Anong nangyari kay Chandrina?’ Nag-aalalang tanong ni DJ.

Ngunit bago pa man nakasagot ang kausap ay isang malakas na tunog ng tila isang nabasag na salamin ang narinig niya.

‘Chandre! Bebe! Wag ang teebe!’

Halos takbuhin ni DJ ang kanilang main door para lamang makapasok agad sa kanilang bahay. Halos manlumo sya nang nakitang parang dinaanan ng ipo-ipo ang kanilang living room.

Nagkalat ang mga couch pillows, mga sirang cereal boxes with its contents spilled everywhere, at ang PS4 nilang mag-aama na nasa baba ng TV, parehas na wasak.

DJ had to shake his head just to be sure of what he was seeing.

‘Anong nangyari dito?’

‘Sir Deeje.’ Mangiyak ngiyak na sabi ni Malen.

He turned his head and right there, on the very corner was their youngest, tiny arms on her chest, glaring at him.

‘Ano na namang ginawa mo, Chandrina?’ Hindi naman sumigaw si DJ. Pero bakas sa tono ng kanyang boses ang disappointment na may halong panghihinayang dahil sa 95 inches na LED TV na nasira.

However, the little girl must’ve taken it out of context. In an instant, big, fat tears started to pour out from her black, button eyes.

‘IWAN AKO NANAY!’ The kid wailed.

‘Baka po nabigla, Sir Deeji. Hindi po kasi nakita si Ati Kat nung nagising.’ Their 23 year old helper explained.

‘NANAY!’ Chandri kept on crying, huge sobs in between. ‘BAKIT MO AKO IWAN? NANAY!’

‘Hay naku naman.’ DJ sighed as he scratched his head.

Hindi pa nya na-experience ang ganoong sitwasyon. Nasanay na kasi sya (at siguro si Chandri na rin) na si Kathryn ang lagi nitong kasa- kasama. Ni hindi pa ito gumising na hindi ang nanay nya ang nakikita nya.

‘Chandri, baby.’ He crouches in front of the 3 yr old and grabs her shoulder.

‘Ayaw ko sa’yo.’ Ihit na iyak nito.

‘Ha? Bakit naman ayaw mo kay Tatay?’ Pinipigilan ni DJ ang sarili na mapangiti dahil cute na cute sya sa itsura ng kanyang unica hija. Kamukhang kamukha ito ng kanyang nanay at kuhang kuha din nito ang tampururot face nito. Kaya naman nagtataka si DJ kung bakit maraming nagsasabing sa kanya kahalintulad ang kanilang bunso.

‘Di mo.. Di mo love Chandi. Kuya lang love mo.’ She sobbed.

Nalungkot si DJ sa narinig. Hindi nya akalaing kahit bata pa lamang sa ganoong gulang ay kaya nang mag-isip ng ganun. Aminado naman syang hindi talaga sila nagbo-bonding ni Chandri at laging si Danilo at DJ Liit ang karay-karay nya sa mga lakad niya pero naisip lang nya na baka mas gusto ng bunso nila na ang nanay niya ang kasa-kasama nya.

‘Ayaw mo ko sama lagi.’ The kid wept.

‘That’s not true baby. Sama ka ngayon tatay, ha? San mo gusto pumunta?’

‘E- Elsa.’ Chandri stutters.

‘Ha?’

‘Elsa.’ She repeats.

‘Sige. Bihis ka ha? Hintay ka dito ni Tatay. Punta tayo kay Elsa.’ Tumayo si DJ mula sa pagkakayuko at iniunat ang kanyang katawan. ‘Malen.’ Tawag nya.

‘Kuya Deeji.’ Takbo ng tinawag habang nakasunod naman dito ang dalawa pang kasambahay na may mga dalang gamit pang-linis.

‘Pakibihisan muna si Chandrina. Tapos ibaba mo na dito pagkatapos.’

‘Aalis po kayo Kuya?’

‘Mamamasyal lang kami. Pati yung mga usual na dinadala para kay Chandri iayos mo na rin ha?’

‘Opo kuya.’

‘Bebe, come. Bihis ka daw. Pasyal kayo papa mo.’ Inabot ni Malen ang kamay ng pinakabatang Ford at inakay na ito paakyat.

‘Pakitawag si Mang Peter. Patulong kayo dyan sa TV. Lagay nyo na lang dun sa bodega.’ DJ turned to their helpers who were already busy cleaning the mess in their receiving area.

Dinukot nito ang cellphone mula sa bulsa at muling tinawagan ang asawa.

‘Babe.’ Sagot ni Kathryn sa kabilang linya.

‘Yung anak mo binasag ang TV.’ Bungad ni DJ.

‘Ha? Baka naman sinumpong lang.’

‘Ang gastos naman ng sumpong nya.’ Buntong hininga nya. ‘Labas muna kami bal ha.’

‘San kayo pupunta?’

‘Bibili ng TV.’

‘Bal.’

‘Dadalhin ko sya kay Elsa. Pupunta kami sa kaharian ni Elsa. Paano ba pumunta don?’

Kath had to mentally slap herself.

‘Oh my God! I completely forgot! Si Elsa nga pala.’

‘So may schedule talaga ngayon si Chandri na makipagkita kay Elsa?’

‘I signed her up for a meet and greet with Ana and Elsa few months ago. How could I forget about it.’

Ramdam ni Daniel ang frustration ng asawa. Masinop ito sa schedule. Kahit kaliit liitang bagay ay nilalagay nito sa planner or sa calendar nito sa phone. One time, she nearly fired her secretary matapos nitong hindi maipaalala sa kanya na may birthday party na dapat attend-an ang magkakapatid na Ford.

‘Bal, okay na. Ako na ang magdadala kay Chandri dun ha. Basta alagaan mo dyan yung dalawang pogi. Ako ang in charge kay kulit ngayon.’

Tumango si Kathryn kahit hindi sya nakikita ng asawa.

‘Basta after nito, uwi kami agad. Sorry babe ha?’

‘Ano ba naman yan? Sige na. Saang mall ba ‘yon?’

‘Sa Glorietta.’

‘Ang daming tao dun a.’ Kamot ng ulo si DJ. ‘Isama ko na lang siguro si Kuya Robert. Sana wala syang ginagawa ngayon.’

‘Si Lelay and Magui, baka gusto nila.’

‘Jusko naman. Mga dalaga na yung mga yun Kath.’ Natatawang sabi ni DJ. ‘Basta ako nang bahala dito. Ok?’

‘Ok.’

‘Orayt.’

‘Thank you.’

‘I love you.’

‘I love you too.’

‘Ingat pauwi mamaya ha?’

‘Kayo rin ni Chanchan.’

‘I love you uli.’

‘Mhm-hm..’

‘May premyo ako dapat mamaya ha?’

‘Tanong ko muna si Chandri kung natuwa sya. Baka awayin mo na naman uli e.’

‘Bati kami ni Chandrina ngayon.’

‘Stop calling her Chandrina!’ Kath hissed.

‘Ang lakas maka-kontrabida diba, Chandria?’

‘Tumigil ka na Danilo!’

‘Nanay?’

‘No. Not you, baby. Ang tatay mo.’

Tawa naman ng tawa si DJ sa kabilang linya before he hung up.

********

‘At sa Star Balita, prinsesa nina Daniel Padilla at Kathryn Bernardo- Ford, nakipag meet and greet sa Reyna at Prinsesa ng Arendelle. May report si MJ Felipe.’

***Pinagkaguluhan ng kids at mommies ang Royal Sisters of Arendelle na sina Queen Elsa at Princess Anna na nakihalubilo sa kanilang mga Pinoy fans. Pero tila pinagkaguluhan din ng lahat ang cute na cute at napakabibong si Chandri Bernardo- Ford. Ang pinakabata sa magkakapatid na Bernardo- Ford na anak ng mag-asawang Daniel Padilla at Kathryn Bernardo.

Clip of Chandri on stage, being asked by the host before the meet and greet starts.

‘Baby, what’s your name?’

‘My name is Chandita Tenda Benando- Fod. I am 3 yiesh old.’

‘Ano daw?’ Nakatawang tanong ng host sa audience. Pakiulit nga baby?’

‘My name is Chandita Tenda Benando- Fod. I am 3 yiesh old.’

‘Di ko talaga maintindihan.’ Iling na naman ng host.

‘Baby, who’s with you today?’

‘My Tatay.’

Tatawa tawa naman si Daniel sa may bandang likuran, katabi si Robert.

‘What’s your Tatay’s name baby?’

‘My tatay is Daniyen Fod. My nanay is Kathyn Benando- Fod. My kuya is Danino and Kuya DJ Lit. My lola is..’

HAHAHAHAHAHAHA!

Tuwang tuwa ang audience sa kadaldalan ni Chandri.

‘Bibong bibo ang bunso a.’ MJ commented to DJ after the event. Buhat buhat nito si Chandri na mahimbing nang natutulog.

‘Mana sa nanay.’ DJ grinned.

‘Pero mas parang ikaw e. Kamukha ni Kath pero mas parang ikaw talaga.’

‘Alam mo MJ, ang dami talagang nagsasabi. Hindi ko na rin alam.’

‘Mas evident ngayon kasi kayo ang magkasama. Asan si Nanay Kath?’

‘With the two boys naman. Ok na rin kasi at least nakapag-bonding kami nitong si Chanchan.’

‘Yung panganay, pa-model model na.’

‘Oo, di mahindian si Ninong Ben e.’ Iling ni DJ.

‘Ung sumunod? Walang balak? Etong cute na cute na ‘to, kahit commercial ba e makikita man lang namin?’

‘Mahiyain si Liit e. Feeling ko, yun talaga walang balak mag-artista, si Danilo, yun talaga ang nasa tindig pa lang diba? Eto, masyado pang maliit. Dumedede pa nga ‘to. Hindi pa. Hindi pa.’ And he smiled with his usual smile.

********

Dahan dahang pumasok si Kath sa kwarto ni Chandri para i-kiss ito ng goodnight matapos naman nyang maihatid ang kanilang dalawang boys.

As the light spread into the tiny room, a smile also crept to her lips upon seeing DJ curled on Chandri’s pink little bed, the girl sprawled fast asleep on top of him.

Marahan nyang kinuha ang cellphone sa kanyang bag before she clicked away.
bernardokath
CK x DJ #BernardoFord

******

A/N

Expect more of Chandri! She’ll be back. 😊

Disciplinary Action

image

TITLE: Disciplinary Action
GENRE: Fluff (Bernardo-Ford kids involved. Yay!)

Danilo asked a question…

**********

‘Nanay, what’s disgrasyada?’ The 7-year old boy asked his mom as they sat in front of the TV after their dinner.

‘San mo narinig ‘yan?’ Kathryn asked quite alarmed, hoping that their eldest heard it from the afternoon TV soaps their helpers are watching during their idle time.

‘I heard it from JunMar’s yaya kanina. She said that you’re a disgrasyada. I know what babaero means but I don’t know disgrasyada.’

‘Babaero?’

‘She said Tatay is a babaero. But of course I said it’s not true. Tatay’s only girl is you. And ChanChan.’

Kathryn smiled amidst the initial panic which she felt upon the bringing up of the issue.

‘Tapos na kaming maghugas ng mga plato!’ DJ jovially said as he came out of the kitchen, their second and third kid in both of his arms.

Hagikgik lamang ng hagikgik si Chandri habang papalapit sila sa kinaroroonan ng kanyang ina at ng kanyang kuya.

‘Know what Nanay, let’s just forget it. I know, it’s bad. Hindi ko na lang papansinin yung yaya ni JunMar.’

‘Anong bad ‘yan?’ Tanong naman ni Daniel as he, Chandri and DJ Liit settled beside them.

‘Bad? Joker is bad.’ Sabi ni DJ Liit na ’tila namana yata kay Daniel ang pagkahilig sa Justice League. ‘Mr. Penguin is bad too. And Riddler.’

‘Away ka nila school, Kuya? Punta ako bukas dun, away ko din sila.’ Bibong bibo naman ang magtatatlong taon na si Chandri na nagpatawa sa buong pamilya.

********

Ipinagtataka pa rin ni DJ ang pagiging tahimik ni Kathryn matapos nitong mapatulog ang mga bata. Himbing na himbing na si Chandri sa kanilang higaan habang nakatabi dito si Kathryn at pinagmamasdan ito.

‘Ano bang sinabi ni Danilo kanina?’ Mabait na tanong ni DJ sa asawa. Lumapit sya kay Kathryn at naupo ito sa sahig saka hinagap ang kamay nito.

‘Danilo asked me what disgrasyada means.’ Malungkot na sagot nito.

‘San naman nya narinig ‘yon? Sinabi na kay Malen na wag manonood ng mga teleserye pag andyan ang mg—…’

‘He heard it from JunMar’s yaya.’

‘Ang pangit naman ng pangalan nung bata. Pft.. JunMar.’ DJ snorted.

‘DJ.’

‘E ano ba naman kung narinig yon ni Danilo dun sa yaya nung bata?’

‘Ako daw kasi yung disgrasyada.’

DJ’s facial expression changed instantly upon hearing it. For never in his entire life would he think that someone will call his wife such.

‘Chismosa yung yaya. Sure na.’ He said, trying to lighten up her mood.

Bumuntong hininga na lamang si Kathryn.

‘Halika nga dito.’ Marahang hinila ni DJ si Kathryn pababa sa sahig at iniupo ito sa kandungan nya. ‘Hindi naman yun totoo diba?’ Malambing na sabi ni Daniel. ‘Ibang iba ang ibig sabihin ng salitang yon sa kung ano mang nangyari noon. Hindi kita iniwanan. Pinakasalan kita. At pinakasalan kita kasi mahal kita.’

‘Wala naman yun sa akin kahit anong itawag sa akin e. Ang ikinatatakot ko lang, baka kung anong maging epekto kay Danilo.’

‘Ako na lang ang kakausap kay Danilo bukas. Sanay na sanay ako sa mga ganyan nung bata pa ako.’ Ngumiti ito at hinalikan ang balikat ni Kathryn. ‘Matulog na tayo ha?’

Tumango si Kathryn at hinalikan ang labi ng asawa.

‘Thank you. I love you.’

Matamis na ngiti muna ang iginanti ni DJ bago rin ito humalik kay Kath.

‘Mahal na mahal din kita.’

‘Let’s sleep na.’

*********

‘DJ.’ Nagmamadali sa pagbaba ng hagdan si Kathryn, hawak hawak ang kanyang cellphone.

‘O?’ Tanong nito bago tumayo mula sa sahig na kinauupuan. ‘Wait lang Chandri anak ha?’

‘Tinext ako ng adviser ni Danilo. Pinapapunta tayo sa school.’

‘Ha? Bakit daw?’

‘Hindi ko alam.’ Bakas ang panic sa mukha ni Kathryn. ‘Eto na nga ba ang sinasabi ko.’ Napahawak na lang sya sa noo habang palakad-lakad. ‘Pupunta muna ako ha? Dito muna kayo ni ChanChan.’

‘No. Sasama ako.’

‘Pero walang madadatnan si DJ Liit dito. Pauwi na rin sya.’

‘Daanan na lang natin. Isama na natin si Chandri. Tara na. Manang Linda!’ Tawag ni DJ sa isa sa kanilang mga kasambahay. ‘Manang!’ Ulit niya.

‘Ano yun, Deejee?’

‘Pakihandaan po ng bote at gatas si Chandri. May pupuntahan po kami. Pati yung—‘

Tila balisang balisa pa rin si Kathryn na muling umakyat pabalik sa kanilang kwarto.

‘Basta, bahala ka na Manang. Within 15 minutes, aalis na kami.’ At binuhat na nya ang bunso mula sa pagkakasalampak nito sa sahig.

************

‘ChanChan, DJ Liit, dito muna kayo kay Tatay ha? Puntahan lang ni nanay si Kuya.’ Bilin ni Kath sa kanilang mag-aama.

‘Mag-park lang ako Bal, tas sundan ka namin sa loob.’

Tumango naman si Kathryn bago bumaba sa sasakyan.

Halos patakbong tinahak ni Kathryn ang corridors papunta sa opisina ng Guidance Counselor ng eskwelahan. Tapos na ang klase ng mga elementary students at may mangilan-ngilan nang high school students ang nakatambay sa ilang hallway doon.

‘Diba sya yung nasa cover ng FHM nung August?’ Bulong ng isang estudyanteng lalaki sa mga kasama.

‘Oo brad. Sya nga. Sya yung Kathryn Bernardo diba? Yung asawa ni Daniel Padilla. Idol na idol yan sila ng ate ko dati. Andaming magazines ni ate na andun sila. Ang ganda nya.’

‘Yung anak nya na isa, Grade 3 e. Section 1.’

‘Talaga?’

‘Oo. Crush na crush kaya yun nung iba nating classmates na babae. Ang pogi daw kasi kahit Grade 3 pa lang.’

‘Grabe naman!’

‘Accelerated pa nga yun e. 7 years old lang kasi yun tapos Grade 3 na.’

‘Wow!’

Maya maya pa ay isa namang matangkad na lalaking naka-shades na may buhat buhat na batang babae at batang lalaki ang dumaan sa harap nila.

‘Pare! Si Daniel Padilla.’

‘Tatlo na anak nila?’

‘At medyo malalaki na!’

‘Ilang taon ba nagbuntis si Kathryn?’

‘Nabasa ko dun sa isang magazine ni ate, 18.’

‘Wow. Kasabay nilang magmamature ang mga anak nila. Cool…’

**********

Pagpasok ni Kathryn sa Guidance Office ay agad nyang nakita ang anak na nakaupo sa bench sa isang side. Nakatungo ito at nanlilimahid ang puting polo. Katabi nya ang isa pang batang mas malaki sa kanya. Nakatungo rin habang kuyom ang mga kamao sa ibabaw ng binti. Sa harap ng Guidance Counselor ay isang lalaking nasa early 40’s ang nakaupo. Naka-salamin ito at naka- longsleeves na may kurbata.

Gustong gusto agad nyang puntahan ang panganay at itanong kung anong nangyari ngunit minabuti nyang dumirecho muna sa Adviser ni Danilo na nakatayo sa katabi ng Guidance Counselor.

‘Ma’am?’ Magalang nyang tawag bago tumungo.

‘Upo ho kayo, Ms. Bernardo.’

‘Mrs. Ford po.’ Pagtatama nya.

She took a seat opposite the man which she thinks is the parent of the kid sitting next to Danilo.

‘Misis, hindi ko na ho pahahabain ang diskusyon natin.’ Derechahang sabi ng matandang naka- doble vista.

‘Yang anak mo, inaway ang anak ko. Binato ng backpack.’ Sabat ng lalaki.

‘Nanay, he provoked me.’ Depensa ni Danilo.

‘Ssshhh…’ Kath put a finger on top of her lips to silence her child.

‘Sa pagtatanong nga ho namin kanina, yun din ang sabi nya. Tinawag ka daw ng anak nitong si Mr. Garcia na excuse me for the word, puta.’

‘My nanay is not a whore!’

‘Anong hindi? Diba sya yung nasa magazine na panglalaki? Diba Papa, sya yun? Nakita ko sa ilalim ng bed mo. Sya yun diba? Papa?’

Nag-igting ang bagang ni Kathryn sa narinig. Tumingin siya sa kanyang likuran at dahan dahang bumukas ang pintuan na nagluwal sa kanyang mag-aama.

‘Danilo?’ Tawag ni DJ sa anak na agad tumakbo papalapit sa kanya.

‘Tatay, that kid provoked me. I don’t even know him. He called Nanay a whore. Nanay is not a whore.’ Iyak nito habang yakap yakap ang binti ng ama.

‘E bakit sya nandun sa magazine? Tapos nakahubad? Papa, sabihin mo sa kanila. Sya yung nakahubad dun sa magazine diba?’

‘Jacob, enough.’ Suway ng lalaki.

‘E gago ka pala e!’ Tila sumabog na si Daniel sa narinig. ‘Bakit mo pinapakitaan ng ganon yang anak mo?’

‘Hindi pinakita yun ni Papa. Nakita ko lang sa kwarto nya.’ The kid named Jacob defended.

‘Pinagnanasaan mo pa ang asawa ko a! Ano? Gusto mo, suntukan na lang?’ Halos hablutin na ni DJ ang lalaking kaharap ni Kathryn ngunit agad naman syang napigilan.

‘DJ, tama na. Wag ka nang makisali sa away bata.’

‘Away bata? Pinagnasaan ka ng hayop na yan.’

‘Bal, language please. Naririnig ng mga bata.’ Pilit na pinapakalma ni Kathryn ang sarili at si DJ.

‘Binastos ka ng mag-amang yan e. Syempre ipagtatanggol ka namin.’

‘Stop na. Please. Labas muna kayo. Kausapin ko lang yung Guidance Counselor tungkol kay Danilo.’

Matatalim pa rin ang mga tingin ni DJ sa ama ng batang nakaaway ng anak. Tila gusto talagang manghamon nito ng suntukan sa labas ng eskwelahan kung maaari.

Pero wala na rin siyang ibang nagawa kundi lumabas kasama sina Chandri at DJ Liit.

**********

Their ride to home was very quiet. Nobody dared to talk. They were expecting their youngest or their second child to lighten up the atmosphere but both were already sleeping on the backseat.

‘Nanay, Tatay, I’m so sorry.’ Danilo apologized once he’s inside his room and his parents followed.

‘Danilo, sabi ko naman sa’yo, joke lang yung batuhin mo ang mang-iinsulto kay Nanay diba?’ Seryosong sabi ni DJ.

‘So ikaw ang nagturo kay Danilo na makipag-away?’

‘Hoy ha. At least backpack lang ang ibinato nya. Armchair pa nga ang sinuggest ko e.’

‘DJ, you’re not helping.’

‘Ininsulto ka nung bata, Bal. Pinagnanasaan ka pa nung tatay.’

‘Diba, ikaw na rin ang may sabi last week na hindi naman totoo. Kaya bakit tayo magpapaapekto diba?’

‘Hindi ka nga puta. Pero yung paglalaway sa’yo ng hayup na yon, totoo Bal! Muntik ko nang dukutin ang mata nya kanina.’

‘DJ.’ Suway na naman ni Kathryn. ‘Lumabas ka nga muna. Let me talk to Danilo.’

‘No. Kami muna ang mag-uusap. Lalaki sa lalaki. Ikaw muna ang lumabas.’

Kathryn opened her mouth to argue but DJ was already pushing her out of the door. He closed it and locked it after.

‘Tatay, I’m sorry. It will not happen again. I promise.’ Danilo, sensing trouble apologized hastily.

But to his surprise, his Tatay crouched in front of him and raised a palm in the air.

‘High five brotha! Good job.’ And DJ smirked.

Danilo grinned back. And DJ could see his 10 year-old self right in front of him again.

***********

A/N

I really had fun writing this! ❤️

Yellow

image

TITLE: And It Was All Yellow Once More
GENRE: Fluff

It wasn’t their first. But as the saying goes, everything feels like the first time.

*********

She had to blink her eyes again and again as she stood at the end of that yellow carpet once more. Her hair fell on her back curtained with that sheer fabric fastened on top of her head by a flower crown made of yellow tulips and white roses. The bouquet on her hand was made of the same flowers, and her dress flow flawlessly down the ground. However, unlike the first where she marched with her parents, standing beside her, looking as dashing as the tall guy waiting for her on the other side was her eldest, that 5 year old kid who looks exactly like the man she’ll be saying ‘I Do’ once again.

Marching in front of her was her bestfriend: Mara who was her maid of honor and behind her was Kathryn’s mama and papa, both beaming from ear to ear. The first to march was their second child who served as their ring bearer and he was charming and cute at the same time as he figured out how he could arrive at the end without getting lost from the aisle. In the end, DJ had to help him take his seat beside his Lola Karla who walked ahead others.

‘I love you Nanay.’ Danilo whispered to his mom who was bending a bit once they arrived at the front of the makeshift altar.

‘I love you too, Danilo.’ She whispered back before she kissed him on his cheek.

‘Tatay, let ChanChan be the baby na lang muna, ha?’ Paalala niya sa amang katatapos lamang sa pagpunas ng kanyang mga luha.

Hindi iyon ang unang beses na ipapangako nila sa harap ng maraming tao at sa Diyos na mamahalin nila ang isa’t isa. Ngunit pakiramdam ni Daniel ay bago ang lahat ng pakiramdam na bumabalot sa pagkatao niya. Hindi pa rin niya napigilan ang sariling maluha habang pinapanood ang asawa na naglalakad, busilak na busilak sa puting traje-de boda na suot suot nito, akay akay ng kanilang panganay.

Napahagalpak siya sa tinuran ni Danilo bago ito yumuko para guluhin ang buhok ng anak.

‘Di maipapangako ni Tatay ‘yan.’ Pagbibiro nya bago nito hinalikan ang bumbunan ni Danilo.

He straightened up before he smiled at his bride who beamed back at him. In that instance, he wanted to weep again. Hinagap ni DJ ang kamay ni Kathryn at hinalikan ito bago niya ito inakay papunta sa harap ng paring mag-iisa muli sa kanila.

*********

‘Bal, mahal…’ DJ started with his vow.

At hindi na nga napigil ni Kathryn ang mapaluha.

‘Alam ko kung gaano ka nainis sa akin dun sa una nating kasal. Kasi nga sinurprise kita. Hindi ka man lang nakapaghanda sa wedding vows mo. Kaya ngayon, eto tayo. Ni-resched pa nga natin diba? Kasi gusto mo, beach wedding. Alam mo ba kung magkano ang binayaran ko dun sa naunang venue?’ Pagbibiro ni DJ na nagpahalakhak sa lahat. ‘Yang gown mo pinapalitan pa natin kasi, di bagay dito sa buhangin at sa dagat yung tela nun diba? At sabi mo, mukha kang baduy. Ano nga ba naman yung di mo isuot yung Vera Wang na in-order mo sa States. Sus, ipa-garage sale na lang natin ‘yun pagbalik natin from honeymoon. O kaya, ipa-customize ko para gawing seat cover nung kotse ko. Hindi naman siguro ako magiging joke kung lace ang seat cover ni Gino diba?’ Dagdag pa nya.

Tawa lang naman ng tawa si Kath.

‘Pero eto, seryoso na.’ He continued with the seriousness which he promised. ‘Wala pa rin akong vows na pinrepare ngayon. Kase ang gusto ko, lahat ng sasabihin ko, lahat ng ipapangako ko sa’yo, manggagaling lamang dito.’ At itinuro nya ang kanang bahagi ng kanyang dibdib. ‘Katulad sa pagbanggit ko sa pangalan mo ngayon. Kathryn. Chandria. Bernardo. Ford. Galing dito.’ At itinuro nyang muli ang kanyang dibdib.

‘Maraming salamat, Kathryn. Dahil pumayag ka muli sa kahibangang ito. Kahit na may mga bagay sa akin na mali. Kahit na may panget akong ugali, wala kang ibang ginawa kundi umintindi. At magpatawad.’

The corner of Kathryn’s eyes glisten against the reflection of the shore behind them as she listened to what her husband were saying.

‘Maraming salamat sa pagiging ina sa dalawang pogi nating anak at sa nag-iisang pagkaganda ganda nating baby. Maraming salamat sa pagiging mapag-arugang asawa. Salamat sa palaging pag-intindi, sa palaging pagpapatawad, sa palaging pagpupuno sa kung ano mang kakulangan ko, sa pagtanggal sa kati sa katawan ko.’ At kumindat sya na lalong nagpahalakhak kay Kathryn. ‘Pasensya na sa mga lapses. Pasensya na kasi minsan, nagkukulang ako. Pasensya rin kung minsan e sumosobra ako. Pasensya na kung minsan ay napapanggigilan kita. Pero hindi mo naman ako masisisi diba? Ang ganda ganda mo kasi.’ And he smirked proudly as if telling everybody that she is his.

‘Kathryn, mahal ko, ang forever baby ko, I promise not to hurt you anymore. English yon ha.’ At tumawa na naman sya, halatang kinakabahan. ‘Kung may nagawa man akong mga pagkakamali before, kung nasaktan man kita ng sinadya o di sindaya, I promise you, sa harap ng lahat ng tao ngayon dito, sa pamilya mo, sa pamilya ko, sa lahat ng kaibigan natin, kay Father, kay Lord, hindi na muling mangyayari yun. Happy happy lang. Basta tatanda tayong magkasama. Magkasama. Tapos masayang masaya. Grow old with you nga diba?’

And with the mere mention of the title of the song, Kathryn wept.

‘I love you. Mahal kita. Hindi sapat lahat ng lenggwahe sa mundo para sabihin ko sa’yo. Kaya paulit ulit, patutunayan ko.’ DJ finally said before he reached out to her, wiping his wife’s cheek with the pad of his thumb.

Maingat naman niyang dinampot ang singsing mula sa pinagkakalagakan nito at nakangiting isinuot ito sa palasingsingan ni Kathryn na kasalukuyan nang may dalawa.

‘Kung kailangang punuin ko ng singsing yang ring finger mo, gagawin ko.’ Bulong niya bago nya hinalikan ang kamay nito.

‘DJ, Daniel (Deyniyel) John…’ Kath started to which he cringed. ‘May inihanda akong wedding vows para dito e. Pero mukhang nakalimutan ko na rin. It-try kong alalahanin yung iba.’ She smiled nervously. ‘Sino nga bang mag-aakalang aabot pa tayo sa ganito diba? Parang 6 years ago lang, nakikipaglaban pa tayo sa lahat. 4 years ago naman, inaayos natin ang mga dapat ayusin na talagang inakala ko, wala nang patutunguhan.’ She stopped, sighed and then smiled. ‘3 years ago naman, hindi ko na maintindihan kung paano natin nalagpasan yon.’ Bumuntong hininga sya. ‘Kaya nung inalok mo ako uli ng kasal, hindi na ako nag-dalawang isip pa. Papabebe pa ba ako? E andami na nating pinagdaanan na magkasama diba? Tatlo na nga ang anak natin e. Jusko Daniel, tama na muna ha?’ And she laughed, making all the people present laugh too.

‘In times when I felt cold, you gave me warmth. When nights felt so dark, you were there to hold me. I can’t thank you enough for making me the woman that I am today. Kalahati ng pagkatao ko ngayon na nakaharap sa’yo, ikaw ang sanhi nito. Etong buong puso ko, tumitibok para sa’yo. Ang buong buhay ko, iaalay para sa inyo. I’ve always been the spoiled one. Ngayon, alam ko na ang pakiramdam kung paano yung iisipin ko muna kayo. Bago ako. Lahat ng first ko, ikaw. Ikaw lahat ‘yon. At thankful ako kasi ikaw. Kase kung hindi ikaw, ayoko nang isipin.’ She shook his head as DJ smiled.

‘Thank you for being always there for me. For promising me everything. For giving me everything. May bago nga palang collection ang Hermes. Nakita ko kahapon online.’ She winked.

Napahalakhak naman si DJ sa narinig.

‘Thank you for being a great husband. The best father, thank you for being my bestfriend. Thank you for being a brother whenever I badly need one. Thank you for making me feel so secured. Salamat sa pagpapaalala sa akin araw araw na maganda ako kahit kagigising pa lang natin. Kahit hindi pa ako naliligo. Kahit katatapos ko lamang kumain ng durian nung ipinagbubuntis ko si ChanChan. Alam ko diring diri ka noon sa amoy at buwisit na buwisit ka dahil gusto ko, sa Davao pa talaga manggagaling ang Durian ko. At dahil ayaw mong sumama ang loob ko, kung sino sino na ang sinugo mo. Salamat DJ, salamat mahal ko.’

‘I promise to love you more. Oo, marami pa akong maibibigay. I promise to be more understanding. Pero sana last na yung.. Alam mo na.. Kung from 1-10 at ang rating mo sa pagla-loving loving natin is 8, ipapangako ko, gagawin din nating 10 yan.’ She blushed. ‘I’m rambling now, wala na sa katinuan ‘tong mga sinasabi ko. Ikaw lang ang nakakapagpadama sa akin ng ganito. Kahit mag-asawa na tayo, at ikinakasal pa uli tayo ngayon, feeling ko, first time pa rin e.’

Muling hinalikan ni DJ ang kamay ni Kathryn. He even mouthed ‘I love you.’ after.

‘You have been my bestfriend, mentor, playmate, confidant, and my greatest challenge. But most importantly, you are the man whom I love, and you make me happier than I could ever imagine, and more loved than I ever thought possible… You have made me a better person, and I promise to be the best asawa for you and nanay to our three kids. If ever I get the chance to marry you again, I will. Ikaw at ikaw pa rin. Mahal na mahal kita. Handa akong dalhin ang epelyido mo paulit-ulit. Kathryn Bernardo- Ford Ford kahit dagdagan mo pa ng isa. Or dalawa. Kathryn Bernardo- Ford Ford Ford Ford.’ She ended as a little squeal escaped her lips.

Kathryn took the ring and slipped it to his long finger. ‘Be gentle later ha.’ She whispered as she did so.

DJ could just feel his cheeks redden.

Matapos sabihing sila na muli sina Mr. And Mrs. Ford at binigyan na sila ng layang halikan ang isa’t isa, ay hindi na nagpatumpik tumpik pa si DJ.

Hinapit na nya agad ang batok ng asawa at hinalikan ito ng buong pagsuyo at pagmamahal.

‘Mas masarap ngayon.’ He said to her slightly parted mouth. ‘Pakasal nga uli tayo bukas.’ Dagdag pa nya bago muli nya hinalikan ang asawa at ina ng tatlong anak nya.

***Behind every happy couple lies two people who fought hard to overcome all obstacles and interference to be that way.

Why?

…Because it’s what they wanted.***

***********

Coach DJ

image
TITLE: Coach DJ
GENRE: Fluff

May bagong career si Daniel.

 

‘Sigurado ka bang kaya ko ‘to?’ Tila kinakabahang tanong ni DJ kay Kathryn habang inaayos ng huli ang kanyang mga dadalhin.

‘Ano ka ba? Kayang kaya mo ‘no. Hindi naman nila ibibigay sa’yo yan kung hindi.’

Ngumiti si Dj bago ngumuso. Kath tiptoed and cradled his face with her palms.

‘I’m so proud of you, Bal. Mairaos mo lang ‘to ng maayos today, may premyo ka later.’ She whispered, which made DJ grin.

‘Bakit ngayon mo lang ibinigay ang motivation na ‘yan? Sana kagabi pa!’ Pilyong sabi nito.

‘E baka kasi i-advance mo kaya di ko sinabi agad. Tapos kung mairaos mo ng maayos, baka humirit ka pa uli mamaya. Lugi naman ako, babe!’ Kath winked which made Dj jumped.

‘Putang ina! Excited na ko! Let’s do this.’ Tatalon talon na sabi ni DJ habang papalabas ng kanilang kwarto.

‘That’s my baby!’ and she laughingly followed him.

*********

Bago sumalang si DJ ay dumirecho muna sya sa dressing room ng mga makakasama para magbigay respeto sa mga ito. Hindi rin naman puchu- puchu ang mga bago nyang katrabaho. Bukod dito, ang pansamantala nyang hinalinhan ay hindi rin basta- basta.

‘Hi Daniel!’ Masayang bati ni Sarah (not Carlos) Geronimo sa kapapasok pa lamang sa dressing room nya.

Nahihiyang lumapit si DJ bago bumeso dito.

‘Hindi mo kasama ang mga kids at si Kathryn?’ Tanong nito habang nakaupo sa make- up chair at inaayusan sya ng buhok.

‘Susunod daw po. May inaasikaso pa po kasi dun sa isang restaurant.’ Bakas pa rin ang hiya sa asal ni DJ.

‘Eto naman. Parang ngayon lang nagkita, e diba, nagrehearse na nga tayo ng ilang beses last week?’

‘Nakakastar- struck pa rin po kasi.’

Dahan dahang bumukas ang pinto at maya maya pa ay pumasok na ang isa pang itinuturing nya na ‘Idol’.

‘O, pre.’ Bamboo held out his palm which DJ reluctantly shook. ‘Chill lang tayo, ok. Kinakabahan ka ba?’

Tumango si DJ.

‘Don’t be. Mag- enjoy ka lang.’

‘Coach Sarah, Coach Bamboo and Coach DJ, we’ll be rolling in 10 minutes.’ A plump woman in jeans and ‘The Voice’ shirt announced as she poked her head through the door.

Sabay sabay namang tumango ang tatlo at isa- isa na silang lumabas patungo sa naghihintay na studio.

‘Walangya, Daniel Padilla!’ Robi exclaimed as DJ passed him by along the corridor. ‘I mean, Coach DJ!’

‘Kung wala kang magandang masasabi, manahimik ka na lang, please.’ DJ joked through nerves.

‘Goodluck bro. Mag- enjoy ka lang dun sa stage.’ Seryosong sabi ni Robi bago niyakap ito. ‘So proud of you, bro. So proud. Tandaan mo, pinalitan mo si Ms. Lea. Pressure.’ Dagdag nito.

‘Wow! Salamat sa words of encouragement ha! Tsaka isang season lang ang napag- usapan habang nasa Broadway pa si Ma’am Lea.’

‘O sya, o sya. Break your leg. Este break a leg!’

Muli silang nagyakap bago tumakbo si DJ papunta sa studio kung saan punong puno ito ng audience.

‘DJ, drumstick mo.’ Iniabot ng isang staff ang dalawang patpat kay DJ na pumwesto na sa likod nina Sarah at Bamboo na pawang nakatayo sa harap, mic stands in front of them.

‘Remember, pare.’ Bamboo turned his head to him. ‘Just do your thing.’

Tumango si DJ, saka ngumiti. Itinaas nito ang dalawang braso at paulit ulit na pinagbangga ang dalawang drumsticks. Inilapit nya rin ang bibig sa mic na nakaposisyon malapit sa kanyang drums.
‘I remember when,
I remember, I remember when I lost my mind…’
DJ started which made the crowd cheer.

And he was finally able to smile until their production number ended.

‘Mga Kapamilya! Ang ating Coaches!’ Robi announced as they stood in that stage.

‘Pop Royalty, Sarah Geronimo, legendary rock icon, Bamboo at ang pinakabago nating coach: Father of three, entrepreneur, husband to one of the most beautiful faces in Showbiz industry, Multi- platinum record awardee and OPM ambassador: Daniel Padilla!’

Kung paano nga ba sya napadpad sa The Voice Kids bilang kahalili ni lea Salonga habang may tinatapos ‘tong play sa Broadway, hindi na nya maalala. Ang tanging naalala lang niya ay ang excitement na idinulot ng balitang iyon sa kanilang bunso na suking suki panonood ng The Voice sa cable TV.
‘Tatay, you’re going to sit in that turning chair?’ Chandri exclaimed as they sat for breakfast one Saturday.

‘Yes Chandri.’ It was Kathryn who answered.

‘Then you’re going to press the button and the very cool sound will come and you’ll turn?’

‘Yes, baby.’ Sagot naman ni DJ.

‘It’s so cool!’ And Chandri clapped after. ‘When I grow up, sali din ako The Voice.’

‘You can’t sing.’ DJ Liit snapped at her as the former poured his favorite cereal to his bowl.

‘Yeah, like Nanay. You can’t sing.’ Danilo had to add fuel to the fire.

‘No!’ Iyak ni Chandri. ‘Nanay and I can sing! Diba, nanay, we can sing.’

‘Yes baby, later we will sing while taking a shower.’ Malambing na sabi ni Kathryn. ‘Pagsabihan mo ‘yang mga anak mo.’ She turned sharply to DJ.

And DJ nearly coughed out his coffee.
DJ shook his head as he mentally computes the number of Kids Bamboo and Sarah already recruited under their belt.

‘Tig- tatlo na sila. Ako, isa pa lang. Sabagay nga naman, ako yung pinaka- walang experience dito as a singer.’

Napatigil sya sa pagmumuni- muni nang bigla muling dumilim ang studio. May isa uling bata ang magpapamalas ng kanyang galing. Pamilyar sa tenga ni DJ ang intro ng kakantahin nito. And before the kid could finish her first line, DJ had already pressed his button followed by Bamboo and then Sarah.

‘Hoy tumalikod kayo uli! Akin ‘to!’ Biro nya sa dalawang coach na kasama.
‘How long will I love you,
As long as stars are above you,
And longer if I may…’
The little girl ended the song flawlessly which made the three coaches stand up from their seats, cheering and clapping.

‘Hi babygirl, anong name mo?’ Tanong ni Sarah.

‘Kathryn po.’ The girl shyly answered.

‘Sabi ko sa inyo sa akin ‘yan e.’ Mayabang na sabi ni DJ sa mga kasama habang nakatayo pa rin.

‘How old are you, Kath?’

‘Nine po.’

‘Wag na tayong magpaligoy- ligoy pa. Sa akin ka na Kath! Mamahalin kita! Aalagaan kita.’ Panliligaw ni DJ sa bata. ‘Sa Team DJ, may forever.’

‘Pero Kathryn, wag agad agad. Kase, Forever’s not enough.’ Sarah countered while wagging her index finger, a smug expression on her face.

Halos magiba ang studio sa tawanan ng mga tao. Sa buong araw na Blind Audition kase, iyon na yata ang pinaka- intense na agawan ng tatlong coaches. Hinihintay na lang nila ang banat ni Coach Bamboo.

‘Well, you know what Kathryn, I can’t promise you forever like these guys do. Pero i can assure you, if ever you’ll be in my team, I’ll give everything so that your talent, that massive talent you have will be stretched out in ways unimaginable.’

‘Eto babygirl ha…’ Si DJ muli ang humirit. ‘Nasan si Mommy mo?’

‘Oh, boy!’

‘Patay na!’

Sabay na sabi nina Sarah at Bamboo habang umiiling.

‘Yung nanay na ang liligawan!’ Nagkakatawanan na lamang ang dalawa.

Kathryn pointed to the audience and a woman, must be in her 30’s waved a hand. All smiles.

‘Ate, KathNiel fan ka?’ Panimulang tanong ni DJ.

‘PATAY NA TALAGAAAAAA!!!!!!’ Sigaw ni Sarah.

And everybody in the studio was holding their breath as they wait for the answer. DJ looked crestfallen when kathryn’s mom shook his head.

Bamboo had to raise his arms in victory.

‘Kathryn fan po.’ She said but they weren’t able to catch it.

‘Ha?!’ DJ asked again. ‘Solid Kath?’ He confirms.

And she nodded.

‘Ayaw mo sa akin ate?’ Natatawa na lamang si DJ.

‘Hindi naman sa ganun! Mahal din kita kasi mahal mo si Kath!’

DJ had to do lipreading as the lady spoke.

‘Wait lang ate ha, wag kang aalis dyan. Puntahan kita, mag- usap tayo.’

Frenzy screaming ensued as DJ made his way to the audience.

‘Mahal din naman kita kase mahal mo si Kath.’ Sabi nito matapos itapat ni DJ ang mic dito.

‘Ganito na lang ate, ano ang pwede kong gawin para masigurado kong sa akin mapupunta si Kathryn mo?’

‘Hindi ko alam!’ Natatawang sabi na lang nito.

‘Wait, wait.’ Hawakan mo ‘to.

Iniabot ni DJ ang mic sa ina ng batang si Kathryn bago niya dinukot sa kanyang bulsa ang cellphone na nagv- vibrate.

‘Hello?’ Sagot nito. ‘Ang perfect ng tawag mo Bal!’ And DJ was all smiles as the audience sreamed. ‘Wait lang, may ipapakausap ako sa’yo.’

Kinuhang muli ni DJ ang mic mula sa pinag-abutan before he held out his phone to her.

‘Hello?’ Kathryn’s mom answered, her voice shaking.

Ilang sandali pa ay umiiyak na ito.
*********

‘Madaya ka Daniel! Humanda ka sa susunod na mga araw!’ Banta ni Sarah matapos ang taping nila.

‘Immense talent, that last kid has. Congrats, Pare!’ Bamboo shook his hand and gave him a hug.

‘Group hug!’ At nakisali na rin si Sarah.

‘Ako din, pa- hug!’

Sabi naman ng kapapasok pa lamang na si Kathryn.

DJ pulled her by himself and whispered.

‘Ikaw talaga ang lucky charm ko.’

*********

***AUTHOR’S NOTE***

Yes.
I usually imagine DJ playing the drums while singing Gnarls Barkley’s Crazy. (Pinaypayan ang sarili.)

Les Fordes

img_6764-1TITLE: LES FORDES
GENRE: Fluff
KrisTV guesting where the couple talked about French food, their three kids, their future plans, kung gaano na sila kayaman at ilang babies talaga ang gustong i-aim ng isang Daniel Padilla.

KRISTV TITLECARD

*Restaurant façade*

*Doors being held open by smiling personnel*

*Video footage of various food and restaurant interior*

***Kris Aquino Voice- Over starts.

‘Situated in the heart of Makati is a fine dining restaurant which showcases French cuisine with a twist. Eto ang ‘Les Fordes’ na pagmamay- ari ng mag- asawang Daniel Padilla at Kathryn Bernardo- Ford. Oo sila nga ang tinaguriang Teen King and Queen of Philipine Entertainment come 6 years ago. Wala man sila sa limelight ngayon, ibang career naman ang ginagampanan nila as parents sa kanilang tatlong kids na sina Danilo, DJ II and Chandrika Kendra. Bukod dito, kilala na rin ang mag- asawa bilang mga young entrepreneurs dahil sa kabi- kabilang business na pagmamay- ari nila.’

***Voice- Over ends.

‘Hi!’ Kris greeted in her usual jovial tone.

‘Hi Ninang!’ Bati rin naman ni Kathryn.

Kasalukuyan silang nakaupo sa harap ng isang table which was laden out with different kinds of dishes.

‘Si Deej?’

‘Nasa kitchen po.’

‘Ay sya talaga yung nagluluto?’

‘Hindi everyday Ninang. Pag hindi sya busy, pag wala syang pasok, ganyan, pumupunta sya dito tapos sya ang nagluluto.’

‘O Darla, si DJ ang nagluto nitong mga ‘to. Ubusin mo ha?’ And Kris finished it with a laugh.

Kinuha ni Kris ang nakatuping table napkin sa ibabaw ng mesa at inihatag iyon sa kanyang kandungan.

‘What’s this?’ Tanong nito habang nakaturo sa isang plato.

‘Yan? Souffle Au Fromage Ninang. Tapos this one is Coquille Saint- Jacques. And then the one right there is Gougeres. Bale yan yung mga pinrepare namin for you na appetizers. Pero marami pang iba kaso, yan lang yung ni- request mo. Haha.’

‘E kasi nung nakita ko yung menu, teka…’ Kris laughed. ‘Bakit natatawa ka dyan Darla? Ha?’

‘Tina- try ko kasi bigkasin yung mga pangalan Madame! Ang galing mag- French talk ni Kath!’ Darla answered from the sidelines.

‘Inaaral yan Darla. Pag talaga culinary, pati dila pinapalambot. Ok. So going back, eto yung mga ni- request ko kasi mas na- curious ako sa kanila. At tsaka diba, hindi lang normal na French food yung sine-serve nyo? Sabi nga, French cuisine with a twist. So ano yung twist?’

‘Uhm, bale Ninang yung twist is we’re Filipinizing the French dishes. Kumbaga, we’re adding a Filipino touch dun sa mga food. Like, for example yang Saint- Jacques, if yung traditional French recipe yung iffollow mo, Scallops sya sautéed in different kinds of spices. So ginawa namin syang Flilipino, we used Talaba.’

Tatango tango lamang si Kris habang tinitikman ang mga nakahain na pagkain.

‘Ay ang sarap. Winner.’ And she did a clap.

Dumaan pa ang ilang sandali na ipinapaliwanag ni Kath kay Kris ang mga inilalabas na pagkain nang dumating na si DJ na dala dala ang isang tray na may malaking bowl.

‘Oh, Hi Deej! Upo ka dyan sa tabi ni Kath.’

‘Hello po.’ Bati nito matapos ibaba ang bowl sa mesa.

‘Ano yang dala mo?’

‘Sinigang Boullabaise, Ninang.’ DJ answered, lifting up the cover of the serving bowl. ‘Eto yung isa sa mga bestseller namin dito.’

‘Really? Patikim nga. Darla, gusto mo? Later ka na lang ha? Hahaha…’

Kinuha ni Kathryn ang serving spoon at ipinagsandok ang kanilang Ninang sa kasal.

‘Ay, wow. Ang sarap..’ She commented with too much gusto. ‘Are you going to teach us how to cook this, DJ?’

‘Yes po Ninang. Mamaya.’

‘Ang sarap nya talaga. This bowl costs how much? Kath?’

‘P385.00 po. Good for 2 people na sya.’

‘Tsaka maganda dyan Tita, unli- soup yang Sinigang Boullabaise namin. Diba? French Restaurant tapos unli sabaw?’ DJ said which made the crew laugh.

‘Practical naman. Tsaka masarap sya talaga guys. Super.’ Kris continued, spooning the soup, slurping it after. ‘Ay Deej, may question ako. Yang pag- aral mo ng culinary, choice mo yan? Or binuyo ka lang ni Kath? Kasi diba, parang hindi sanay ang mga tao since you’re a Padilla. Sanay kami na makita ang isang Padilla as an artista, an action star, ganyan. Tapos ikaw biglang ‘Magche- chef ako!’ Bongga!’

‘Tapos na tayo sa ganyang phase Ninang. Yung sa akin naman, siguro may napatunayan na ako as an artista. So etong mga luto luto ko talaga ngayon e talaga namang gusto ko. Nae- enjoy ko naman sya. Tsaka ako lang talaga ang nakaisip. Ayoko kasi talagang mag-aral ng.. Mag- aral ng yung mga technical terms. Sumasakit talaga ulo ko. Katulad ngayon, nakikita ko pa lang yung thesis ni Kath nakakalat sa room namin, parang gusto ko sunugin!’ At sinundan ni Daniel ang sinabi sa pamamagitan ng isang halakhak. Siniko pa niya ang asawa na waring inaasar ito.

Ginantihan naman sya ni Kathryn ng irap.

‘Yung mga kids, Kath, asan sila ngayon?’

‘Si Danilo po, nasa school.’ Sagot nito as she checked her wristwatch. ‘Pero malapit na rin mag 3PM so malapit na sya lumabas. Si DJ Liit naman, nasa school din pero nakauwi na siguro sya by this time. Si Chandri naman, hinabilin muna namin.’

‘Hindi pareho ng school yung dalawang boys?’

Umiling si Kathryn.

‘Why?’

‘Si Danilo kasi, nasa normal school sya pero si DJ Liit kasi, hindi pa sya pwede dun. Medyo nahihirapan syang maka- cope sa ginagawa sa normal na school. Hindi naman na secret diba na I gave birth to him prematurely. So yun yung naging problem. Medyo may difficulty sya na.. uhm.. paano ba?’ She looked sideways, as if asking her husband for help.

‘Sabi nung child psychologist kasi na nalapitan namin, medyo hindi kaparehas yung learning capabilities ni Danilo with other kids na ka- age nya. Medyo behind sya ng konti lang naman. Pero pwede pang humabol as long as yun nga, nae- enroll sya sa mga programs na appropriate dun sa kaya pa lamang ng utak nya.’ Paliwanag ni Daniel. Halatang ingat na ingat sya sa pagpili ng mga salitang gagamitin.

‘Pero wala namang abnormalities?’

‘Wala naman po. Yun nga pinapa- thank you namin kasi kung ano, pwede pa rin syang mag- artista kasi pogi pa rin sya.’ Biro ni DJ.

Kath had to elbow him on his ribs.

‘Diba Ninang? Si Tom Cruise at Harry Potter, diba ano ba yung ano nila?’

‘Dyslexia. They tend to jumble words sa brain nila.’ Kris said. ‘Wait, ipatanggal muna natin ‘tong…’ Tumawag si Kath ng isang crew para ipakuha ang mga pagkain sa ibabaw ng table.’Ipalipat na lang muna natin dun sa kabilang table, kakain si Darla.’ Sumunod naman ang crew at inilagay ang mga kinuhang bandehado ng pagkain 2 tables away from them. ‘O yan Darla, upo ka na. Alam ko, kanina mo pa hinihintay ‘yan. Chi-chika muna kami dito.’

‘Yun nga Ninang diba? May dyslexia sina Tom Cruise at Harry Potter pero pogi pa rin naman sila.’

Kath just rolled her eyes yet again.

‘Iniirapan ka ni Kath, DJ.’

‘Ang stupid kasi.’ Kath murmured under her breath. Kris caught what she just said at napahalakhak sya dahil dito. Kinabig naman ni DJ si Kath papalapit sa kanya.

‘Why French cuisine?’

Nagtinginan muna ang mag- asawa, waring nagtatanungan kung sino ba ang sasagot. HInayaan na lamang ni DJ ang misis in the end.

‘Kasi po nung nag-travel kami sa France, yung second time namin, sobrang na- in love kami sa French food.’

‘Yung travel na ‘yan, ‘yan ba yung second honeymoon nyo?’

‘Yes Ninang.’

‘Ilang days kayo dun?’

DJ looked up as he started to recall everything.

‘Matagal. Kasi nag- London pa kami after. Tapos Amsterdam. Pero pinakamatagal kami sa France. Mga 10 days ata. Halos isang buwan din kami nawala nun.’ He recollected. ‘Pagbalik namin, di na kami kilala ng mga bata.’

‘Ayaw magpabuhat sa akin ni Chandri pag- uwi namin. Hindi namin talaga alam kung ano gagawin namin kasi pag hinahawakan namin sya, umiiyak talaga sya.’

‘Mga ilang months ba sya when you left?’

’10 months Ninang.’

Pumasok ang isang crew dala ang tray na may cups and saucers. Kasunod nito ang isa pa na may dala namang teapot.

‘French tea, Ninang. Pantanggal umay.’ Kath answered without even being asked.

‘Anong special sa kanya? I mean, what’s the twist?’

‘Ginger. Parang salabat. Meron din kaming sampaguita at gumamela. Pero this one, ginger and pandan sya. Very Filipino.’ Kath explained.

‘Sinong nag- develop ng mga ganito ganito? Kasi syempre, nung nasa France kayo, kumakain kayo, sinong nakaisip na ‘Ay eto, masarap kung ganito..’ Kris asked before she took a sip from the cup.

‘Kami parehas.’ DJ answered. ‘Nagno- notes kami dun pa lang. Tapos pag- uwi namin, dun na kami nag- experiment. Andami naming hits and misses.’

‘Ang lakas ng loob nyo kasi diba, aminin naman natin na pag French food, hindi talaga sya ganun kapatok sa masa. I mean, hindi sya yung everyday to go food ng mga Pilipino. You took a risk talaga. Tapos fusion pa yung ginawa nyo.’ Kris said in a matter-of-factly tone.

‘Nung una talaga, inisiip namin, papatok ba?’ Kath gushed. ‘Sabi ko kay DJ, isusugal namin yung savings namin dito. Pag nalugi, baka sa tulay na kami matulog.’

‘Para na syang si Mama, Ninang.’ DJ pointed out. ‘Yung mga tulog tulog dyan sa tulay. Si Mama kasi ang nagpauso nyan e.’

‘Your Mama is a strong woman. Ayaw mo ba na maging katulad nya ang asawa mo?’

‘Yung sa strength, magkaiba sila e.’ He said frankly. ‘Parehas silang strong pero may difference din. Basta wag lang nya manahin yung katawan ni Mama. Hahahaha!’

‘So annoying! Kamusta ang dad bod?’ Kath snaps at him.

‘Hoy DJ ha, ang sexy sexy ni Kath ngayon no. Pang- ilan ka sa katatapos pa lang na FHM Sexiest?’

Halatang nagdilim ang mukha ni DJ pagkatanong ni Kris.

‘8th po Ninang.’

‘Tumaas pa nga yan e. Badtrip.’DJ had to comment on the sidelines.

“Last year ba, pang- ilan?’

’12th po.’

‘So rumampa ka? Kasi diba yung Top 10, rumarampa dun sa event?’

Umiling si Kath.

‘Ayaw ni DJ?’ Kris confirms.

‘Syempre. Sino ba namang gusto na yung asawa nila e pinagpipiyestahan ng mga lalaki dun diba?’ Pakli ni DJ.

‘Tsaka, ako na rin po mismo talaga ang may ayaw.’

‘Di ka nila pinilit? Kasi alam ko, mapilit yung mga ganun e.’

‘Sinubukan nila. Pinakita pa nila yung isusuot ko, ganyan. Pero ayaw ko po kasi talaga. Sabi ko nga, iusod na lang yung rank. Kahit tanggalin na lang ako.’

‘Curious ako sa kung ano ang dapat na isusuot mo.’

Kris talks casually while DJ looked as if his ass is on fire with the topic.

‘Ano lang Ninang, leather pants. Tas leather tank top. Parang sexy catwoman. Tas black and gold na wings.’

‘Parang VS models?’

Kath nods in agreement.

‘Pero ang sexy mo talaga ngayon Kath. With three kids, hot momma ka talaga. Naggy-gym ka ba?’

Kath could feel her cheeks redden.

‘Pag may time lang po. Work out ko na rin yung pag- aalaga sa kids. Tapos nags- school pa ako. So super active talaga dapat. Di uso ang pagod.’ And she smiled.

‘Si DJ, nagwo-work out?’

‘Asa pa,’ Kath murmured under her breath which made Kris laugh out loud yet again.

‘Tamad kasi ako mag- work out Ninang. Tapos, diba, kasi nga chef ako, kelangan kong tikman ang mga niluluto ko. So, lumalaki talaga ako.’

‘Naku DJ, mag-ingat ka ha. Nasa genes nyo pa naman yata yung biglang…’ At iminustra ni Kris ang ibig sabihin.

‘Yun nga e. Sige Ninang, magwork- out na ko mamaya after nito.’

Kath rolled her eyes at him.

‘Ano ba?’ Nakabungisngis na sabi ni DJ bago hilahin papunta sa kanya ang asawa.

Napabungisngis rin si Kris sa nakikita.

‘Hindi nawawala yung kulit nyo ano? Parang yes, you’re parents already. May tatlo kayong kids pero yung the way you act, parang yung 16-17 year old na nakilala ko dati.’

‘Tnry namin dati magpaka-mature Ninang. Hindi naging maganda yung outcome.’ Sabi ni DJ. At bumalik na naman ang mga pangyayaring habambuhay na yata nya pagsisisihan.

Kath looked at him and smiled as if she’s giving him encouragement. As if she’s saying ‘Wag mo na isipin yon.’

‘Yung bahay nyo dati, dun pa rin kayo nakatira? Yung sa Tagaytay?’

‘Ay hindi na po. Ibinenta na namin yun. Medyo…’ Napakamot si DJ. Hindi nya kasi talaga gusto ang mga nangyari doon dati.

‘Medyo what, DJ?’

‘Medyo malaki po kasi para sa amin.’ Pagsagip ni Kathryn.

Napatango si Kris.

‘Then, saan kayo lumipat after non?’ Iniusod ni Kris ang mga tasa sa ibabaw ng mesa to give space sa mga inihahaing desserts ng dalawang crew.

‘Yay! That’s my favorite Ninang!’ Kath giggled.

‘Macarons?’

‘That one is Buko Pandan. Yung isa, Ube Keso.’

‘Ay cute ng colors! Let’s try.’ Dumampot ng isang macaron si Kris bago muli nagtanong. ‘San na kayo lumipat after nung Tagaytay?’

‘Sa Alabang Ninang!’ Tatawa tawang sagot ni DJ. ‘Magkapitbahay tayo diba?’

Napahalakhak na lamang bigla si Kris dahil sa naalala.

‘Ay oo nga pala!’ She takes a bite from the purple/yellow pastry and her eyes light up. ‘Ang sarap! Oh my God! Must try! Sinong nag-isip nito?’

‘Ako po.’ Nahihiyang sabi ni Kath. ‘Kasi sa aming dalawa, ako talaga yung mahilig sa desserts. So, ayun. Nung una, ako ang nagbe-bake. Tapos pinapamigay ko sa friends, ganyan. Hanggang sa sinama na namin dito.’

‘How much for this?’

‘6 pcs po is P285.00’

‘May iba pang flavors bukod dito sa dalawa?’

‘Meron pong pastillas flavor, yema flavor tsaka mango butterscotch.’

Ibinaba ni Kris ang unang kinagatan at dumampot muli ng isa.

‘Anong flavor ‘to?’ She asked.

‘Yema ‘yan Ninang.’ Sagot ni DJ.

‘Ay, ang sarap! Ang sarap sarap. Super winner ‘to.’ Kris commented before taking another bite. ‘Wait, so diba after Alabang, lumipat uli kayo? Bakit kayo lumipat? Magulo ang neighbors?’ She giggled.

Napatawa naman ang mag-asawa.

‘Nag- Forbes kami Ninang. Lumipat kami kasi super layo sa school ni Danilo. Nahihirapan sya. So sabi namin, kesa naman sya yung ilipat namin ng school, kami na lang yung lumapit. Baka kasi mahirapan sya sa pag-aadapt kaya yun.’ Sagot ni Kath.

‘Ngayon, dun na kayo?’

Umiling si DJ.

‘Andun kami ngayon sa Corinthian Gardens. Para malapit na kami kela Mama tsaka kela Mama Min.’ Sagot nito. ‘Malapit na rin naman sa school nina Danilo at DJ Liit so, ok na rin.’

‘Tingin nyo hindi na kayo lilipat from there?’

‘Mukhang hindi na po muna. Gusto rin namin kasi yung ambience nung village. Tahimik lang. Tsaka super secured.’ Kwento ni Kathryn.

‘Bukod dito sa restaurant nyo, ano- ano pa yung mga business na naipundar nyo? Is there a possibility pa na bumalik sa pag-aartista?’

Sabay na umiling ang mag-asawa. Naaliw naman si Kris sa nakita.

‘Ayaw na talaga?’

‘Ayaw na po.’ Kath started. Sabi ko nga dati kay DJ, akala ko hindi ko makikita ang happiness outside showbiz. Nung nagpakasal kami, dun na talaga nagsimula yung different form ng happiness na naranasan ko. Super saya. Tapos nadagdag si Danilo, si DJ Liit, si Chandri. Iba talaga yung happiness Ninang. Di ko maipaliwanag.’

‘Magulo ang showbiz Nang e.’ Sundot naman ni DJ. ‘Aksidente rin naman yung pagkapasok ko as artista. So, parang wala din naman ako masyadong nami-miss nung nag-stop na kami. Parati pa rin naman akong puyat. So, pareho pa din.’

‘Tsaka okay na rin kami sa investments namin Ninang Kris. Eto, tapos may isa pa kaming restaurant na io-open sa QC.’

‘Ganito din?’

‘No po. Different naman sya.’

‘At meron kayong mga branches ng ano diba?’

‘KFC! Yes!’ Tila nabigla si Kath. ‘Oh my gosh! Sorry!’

‘Ok lang yan Kath. O, KFC.. Alam nyo na ha?Hahaha! So, ilan na yung franchise nyo ng KFC?’

Tumingin paitaas si DJ na waring nagbibilang sa kanyang isip.

‘3 dito sa NCR, 1 sa Cebu, tsaka 1 sa Tacloban. So 5.’ Sagot ni DJ.

‘Tapos, yung resort and spa nyo sa Nueva Ecija. I was there the other week. Super relaxing. Minsan nyo lang ba bisitahin yon?’

‘Usually kasi, si Papa ang nandun.’ Kath said. ‘Sya yung nagma- manage talaga.’

‘And you have your own clothing line na rin Kath! My gosh! Napakarami na agad. In so short span of time, ganun na karami ang investment nyo?’ Tila bilib na bilib si Kris.

‘Yung clothing line, 2 months pa lang naman sya. Kakalabas pa lang ng pera. Di ko pa sure kung mababawi agad. Pero sana. And also Ninang, may Nail Spa din ako. 3 branches na sila. Hanggang kaya, ipu-push!’

‘Lumalaki ang pamilya e.’ Tila pilyong sundot ni DJ.

‘After 3 kids, balak pang sundan?’ Kris asked casually.

Marahas ang iling ni Kath.

‘Ayaw na muna.’ Namumula ang pisngi na sabi nya.

‘Ako gusto ko Nang, humabol pa ng dalawa. Gusto ko talaga, 5-6 kids. Para masaya.’

Napasimangot si Kathryn. Ang topic na yun kasi ang nagiging dahilan ng away nila the past few weeks. Pinagbibigyan naman nya ang asawa sa pangangalabit nito pero kelangan talagang maingat na maingat sila. Pero wala kasi sa bokabularyo ni Daniel ang ingat ingat.

‘5-6 kids daw Kath, kaya?’

Napainom na lamang ng water si Kath, her eyes wide.

************

Pls. Don’t expect continuity with every chapter as entries here will be posted in random.